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2008年7月28日 (月)

ぞ、象さん、消化できるの? 

 (写真を撮りわすれたので、ビデオ画像から)
080728elph
 動物園で干草を食べているのは見ているから、馬や牛同様に象も草食動物だとは思っていた。
 しかし、この餌! たぶんサトウキビだろうと思うが、硬いこと硬いこと。竹みたいな感触。

「ダンナだんな、象、腹へてる。一袋100バーツ、もっと、もっと」
 日本の街頭にいたら、不逞外国人扱いで不審尋問されちゃいそうな汚い私服のにいちゃんが、そでを引っ張る。
 ほんとかいなと思ったが、あら、象さん、食べる食べる!
 長い鼻でつまんで、ぱこんぱこん口に放り込む。

 あの……それじゃ食道や胃が破れませんか?

 ググってみても象の消化についての情報がなかった。
 朝日新聞の子供相談室いわく――

牛の一番目の胃には、何百種類もの微生物がいて、炭水化物である草やえさの繊維質を低級脂肪酸という物質に変えて牛がエネルギー源にしているわ。 

 たぶん、同じようなメカニズムなんだろう。
 ライオンや熊同様、我らヒト族も、たくさんの胃や長い腸をもった草食動物とそこに共生している微生物群のおかげで、肉が食べられる。
 カーボ(消化吸収できる炭水化物である糖質)以外の炭水化物を、蛋白質や脂質に変えてくれているからこそ今がある。
 わかった? ライオンさん。昼寝ばかりしてんじゃないよ!

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